網膜静脈閉塞症

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東京女子医科大学病院 眼科

網膜静脈閉塞症とは

網膜静脈閉塞症

網膜静脈閉塞症とは、網膜の静脈が閉塞して血管が詰まって血液が流れなくなる病気です。 糖尿病網膜症と並び、眼底出血を起こす代表的な原因に挙げられます。

網膜静脈閉塞症は、50歳以上の年配の方に起きやすい病気ですが、高血圧と非常に深い関連があり、患者様の多くは高血圧のある人です。 これは、高血圧によって網膜(眼球の内側に張り巡らされている膜で、瞳孔から入った光が焦点を結ぶ所。)の血管が痛められること(動脈硬化)が影響しています。また、高血圧の他に、高脂血症、血管自体の炎症、糖尿病などがある場合にも、発症しやすくなります。

網膜静脈閉塞症の症状

静脈が詰まると、そこまで流れてきた血液の行く手が阻まれ、末梢側(心臓からより遠い方)の静脈から血液があふれ出します。あふれた血液は、網膜の表面にカーテンのように広がる眼底出血となったり、網膜内に閉じ込められ網膜浮腫(網膜の腫れ)を起こし、眼底出血では出血が広がっている部分の視野が欠けたりします

網膜浮腫では視力の低下として自覚され、特に黄斑(網膜のほぼ中央にある視力の最も鋭敏な部分)に出血や浮腫があると、視力は極端に低下します。尚、どの血管が詰まったかにより症状の現れ方は様々で、視力がほぼ失われてしまうこともあれば、視力の低下に気付かないでいることもあります。

網膜静脈閉塞症の治療

静脈閉塞が起きた直後の急性期には、まず、閉塞した血管に血流を再開させるための処置がとられます。血栓を溶解する薬や、網膜の循環を改善させる薬が用いられます。完全に閉塞した静脈が再疎通することは難しいですが、閉塞がまだ不完全な場合には効果が期待できます。
また、眼底出血や網膜浮腫をできるだけ早く消失させるため、レーザー光凝固術をする場合もあります。浮腫が起きている部分をレーザー光で凝固すると、網膜内に溜まった血液成分が吸収されて、浮腫が改善します。

尚、急性期の治療で大切なことは、静脈閉塞後できるだけ早く治療を開始することです。静脈閉塞は片眼に発症することが多く、普段は両眼で見ているので、発症に気付かないこともあります。治療開始が遅れると、視力が回復しにくく、合併症は起きやすくなります。

網膜静脈閉塞症の合併症について

網膜静脈閉塞症では、発症時の眼底出血や網膜浮腫が視覚に影響を及ぼすほか、発症後3カ月から1年以上も経ち、症状が落ち着いた慢性期になってから、次のような合併症が起きてきます。

1. 硝子体出血

閉塞部位から末梢側の毛細血管が破綻し消失すると、そこは無血管野(血管の存在しない部分)となります。無血管野の細胞は、血管の新生を促す物質を放出し、それによって新生血管が発生します。

2. 新生血管緑内障

硝子体出血を起こす新生血管は、網膜や硝子体だけでなく、眼球の前方の組織にも伸びてきます。そうした新生血管により、房水の流出口である隅角がふさがれて、眼圧が上昇するのが新生血管緑内障です。
通常の緑内障よりも治療が難しく、失明の危険性が高いタイプの緑内障です。

3. 網膜剥離

硝子体へと伸びた新生血管は、網膜と硝子体を癒着させます。そして、無血管野の網膜は通常よりも薄く、もろくなっています。そこに、硝子体の収縮が加わる と、網膜が硝子体に引っ張られて、穴ができます。この穴から網膜の裏側へ、眼球内部にある水分が流れ込むと網膜剥離が発生し、剥離部分は急速に拡大していきます。

剥離した網膜の細胞は、短時間で細胞としての機能を失うため、網膜を復位する手術を早急に施行する必要があります。

合併症を予防するために

網膜静脈閉塞症

症状が落ち着き慢性期に入ると、治療の主目的は、合併症の予防に移ります。

網膜無血管野があれば、レーザー光凝固で酸素や栄養の必要量を減らし、新生血管発生を促す物質を放出させないようにします。血流改善のため、引き続き網膜循環改善薬が使われることもあります。 もし硝子体出血や網膜剥離が起きてしまったなら、硝子体手術で、濁った硝子体を透明にしたり、網膜の剥離部を元の位置にもどす手術を行います。

慢性期の管理のポイントは、蛍光眼底造影検査で、新生血管が発生しそうなところ(無血管野)や長引いた浮腫を早めに見つけ、早めに凝固していくことです。同時に、静脈閉塞が起きる最初の原因となった病気(主に高血圧)を治療し、再発を防ぐことも重要です。